Novo género e nova espécie de borboleta em Portugal em homenagem ao rio Mondego e ao oceano atlântico

A nova espécie de borboleta noturna acaba de ser descrita num artigo publicado na revista Nota Lepidopterologica. A equipa de investigadores, que inclui Martin Corley e Sónia Ferreira do CIBIO-InBIO e Jorge Rosete, descobriu a nova borboleta ao identificar diferenças na sua anatomia e no seu código de barras de ADN que a tornam distinta das espécies já conhecidas.

Das longas antenas e asas esbeltas à descrição de um novo género

Observou-se que a nova espécie e uma outra espécie muito próxima possuem características morfológicas distintas, particularmente as antenas longas e as asas posteriores incomumente esbeltas. Após um estudo detalhado dos exemplares disponíveis foi possível concluir que estas duas espécies pertencem a um novo género, o qual é igualmente descrito no trabalho publicado.

Uma homenagem ao mais longo rio inteiramente português e outra ao atlântico

Após o reconhecimento dos dois novos taxa para a ciência (género e espécie) foi necessário proceder à escolha dos seus nomes. Os autores do artigo decidiram, então, nomear o novo género de borboleta noturna em homenagem ao rio Mondego, o rio mais longo inteiramente português e que inclui no seu trecho terminal o habitat da nova espécie descrita para a ciência.

Paralelamente, ao nomear a nova espécie como Mondeguina atlanticella, os investigadores fazem alusão à proximidade dos locais onde a espécie é conhecida ao oceano Atlântico, contrastando com a sua espécie mais próxima que ocorre na proximidade do mar Mediterrâneo e se designa Mondeguina mediterranella.

Existe ainda muito mais por descobrir

A nova espécie de borboleta é descrita no mês em que se comemora o Dia Internacional da Biodiversidade. Para além de ser um contributo à Biologia chama-nos à atenção para o quanto ainda desconhecemos sobre a diversidade biológica no nosso planeta. Também demonstra o potencial das técnicas de análise ao DNA na descoberta de novas espécies.

O estudo agora publicado foi desenvolvido no âmbito dos projetos EnvMetaGen CIBIO-InBIO, e PORBIOTA mais precisamente na iniciativa IBI: InBIO Barcoding Initiative. A iniciativa IBI consiste na construção de uma biblioteca de códigos de barras de ADN focada especialmente em invertebrados.

Em biologia, “códigos de barras” são segmentos curtos de ADN que podem ser analisados para distinguir as diferentes espécies existentes. A identificação de um organismo através deste método baseia-se na comparação dos “códigos de barras” com uma base de dados na qual diferentes espécies estão catalogadas.

Espera-se que esta coleção de referência do CIBIO-InBIO seja uma ferramenta fundamental para a monitorização da biodiversidade a longo prazo e em larga escala na Península Ibérica e, seguramente, na identificação de mais espécies por enquanto ainda desconhecidas da Ciência.

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